Viajes y transportes en los siglos XVI y XVII

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El correo y los viajes por la posta

Se inicia el establecimiento del servicio de postas que une los lugares en donde reside la Corte española con la principales ciudades de Europa: Roma, Viena, París;etc. Poco despúes, este servicio de postas se extiende a otras ciudades españolas.

El establecimiento de las postas era, en efecto, la respuesta técnica a las exigencias de esas velocidades y a las limitaciones de los motores de sangre. En terreno llano, un caballo, al paso hace 6 o 7 km/h; al trote, 12 o 13, y al galope, 24 o 25; ahora bien, en el primer modode marcha, su resistencia física le permite andar nueve o diez horas diarias, mientras que, al trote, se reduce la andadura a sólo tres horas, y al galope, a hora y media; en cuanto la pendiente del camino es del 3 o del 4 por 100, las velocidades pueden disminuir hasta un 50 o 60 por 100 de las señaladas en el terreno llano.

Por ello, con un solo caballo y un jinete, se podían recorrer al día unos 50 o 60 kilómetros, mientras que con postas podían hacerse 15 o 20 kilómetros diarios que, como término medio, corresponden a las velocidades diarias exigidas en el arrendamiento del servicio de correos de los Austrias a la familia Tassis, encargada del servicio de correos entre España y Flandes.

Pero el servicio de postas exige una organización compleja y eficiente: la existencia de posadas donde se disponga de caballo de refresco, las postas, la disposición de personal adiestrado, maestro de postas y postillones, unos que regentan y organizan las posadas y otros que acompañan al correo en otro caballo para devolver a la posta de procedencia los dos caballos, etc. y esta organización la supierón proporcionar los Tassis.

En los primeros años del siglo XVI, las postas estaban al servicio exclusivo del rey, bien para la correspondencia real o bien para facilitar los viajes rápidos de las personas reales y de los altos funcionarios de la casa real.

Los servicios de estafetas se extienden a Andalucía en 1587 y a Aragón en 1610.

En 1608, D'Ottavio Cotogno, lugarteniente del correo mayor de Milán, publica un itinerario de postas de todo el mundo. Incluye 388 itinerarios y, de ellos, los que afectan a España son los siguientes:

ITINERARIO POSTAS
Bayona a Burgos 25
Barcelona a Lérida 11
Barcelona a Gerona 9
Barcelona a Zaragoza 22
Barcelona a Tarragona 5
Bayona a Irún 4
Burgos a León 10
Burgos a Barcelona 45
Burgos a Pamplona 15
Belpuig a Monzón 5
Calatayud a Medinacelli 13
Cartagena a Murcia 4
Gerona a Barcelona 9
Ariza a Valladolid 17
Loreto a Santiago de Galicia 199
Madrid a Burgos 16
Madrid a Bilbao 30
Madrid a Zamora 21
Madrid a Lisboa 43
Madrid a León 25
Madrid a Ocaña 9
Madrid a Medina del Campo 15
Madrid a Astorga 27
Madrid a Sevilla 31
Madrid a Sanlúcar 34
Madrid a Torrijos 5
Madrid a Toledo 5
Madrid a París 120
Medina del Campo a Astorga 12
Medina del Campo a Salamanca 7
Medinaceli a Siguenza 2
Medinaceli a Zaragoza 10
Milán a Madrid, el más breve 133
Milán a Madrid, por el SImplón 135
Milán a Madrid, por Génova y Barcelona 136
Milán a Madrid, por Tolosa 105
Milán a Madrid, por Cuno 123
Milán a Madrid, por la Provenza 109
Narbona a Perpiñán 7
Narbona a Gerona 15
Plasencia a Salamanca 11
Pamplona a Bayona 5
Praga a Madrid 189
Praga a Madrid, por otra vía 191
Roma a Madrid, por Génova 177
Roma a Madrid, por otra vía 176
Zaragoza a Logroño 15
Zaragoza a Bilbao 26
Zaragoza a Madrid 18
Zaragoza a Tudela 5
Zaragoza a Salamanca 32
Sevilla a Mérida 13
Astorga a Oviedo 8
Astorga a Compostela 25
Tarragona a Tortosa 3
Toledo a Alicante 30
Toledo a Córdoba 18
Toledo a Lisboa 38
Toledo a Sevilla 26
Tortosa a Barcelona 8
Tolosa a Vitoria 5
Valladolid a Madrid por Burgos 24
Valladolid a Lisboa 42
Valladolid a Sevilla 49
Valencia a Cartagena 13
Valencia a Toledo 13

Viajes en literas y en coches

Estos medios de trransporte aparecieron en la península en tiempos de los Reyes Católicos; son, pues otras innovaciones de los siglos XV y XVI. Los coches, introducidos por los flamencos que vinieron con Felipe de Austria y Margarita, desaparecen a principios del XVI, para volver definitivamente en tiempos del emperador.

La emperatriz, en sus viajes, usó prácticamente sólo de la litera, y el emperador, preferentemente del caballo y, en algunas ocasiones, de la litera también. Los coches, como decía, vuelven a España, desde Flandes, en tiempos del emperador.

A finales de los años 70, en 1578 exactamente, circulaban ya coches por los caminos; así se deduce de una disposición en la que, ante las peticiones restrictivas sobre el uso de los coches de las cortes de Madrid, se prohíbe el uso de coches y carros <<por las ciudades, villas y lugares de estos nuestros reynos de Castilla>> a no ser que lleven cuatro caballos propios, si bien se añade <<pero bien permitimos que los dichos coches y carros se pueden traer de camino con mulas y acémilas, o como cada uno quisiera, con tanto que el ir de camino se entienda para jornada de cinco leguas, o más>>

Otras formas de viajar. La seguridad en los caminos

Sin embargo, las formas más comunes de viajar siguen siendo las mismas que en siglos anteriores, en caballo y en mula los poderosos, y en asnos y caminando los más humildes.

Además de las cabalgaduras propias, aparecen y se regulan las de alquiler: son las mulas de alquiler y las acémilas de trajinantes y arrieros. Esta forma de viajar, en caballerías alquiladas, demuestra la intensificación de los viajes, y es, testimonio de una mayor movilidad de la sociedad española en estos siglos.

También aparece en la legislación otra forma de viajar, el alquiler de una plaza de un carro, de los que se dedican al transporte y que en caravanas, a menudo, cruzan por todos los caminos peninsulares, llevando, generalmente, mercancías de un lado para otro: son las tradicionales galeras.

La seguridad en los caminos sigue a cargo de la Santa Hermandad. A principios del XVII, la seguridad en los caminos castellanos debía de ser plena. Pero las cosas no debían de ir tan bien en Cataluña; en el viaje de Felipe II a Zaragoza y Barcelona, su cronista Cock habla sobre la existencia de bandoleros en Cataluña.

Peajes. Ventas. Transporte de mercancías

Los primeros Austrias siguen la política de los Reyes Católicos, suprimiendo peajes y barcajes; aunque hasta el siglo XIX no desaparecen estas rémoras al tráfico y al transporte.

El transporte de mercancías se hace en caballerías y en carros.

Las carretas, prestando servicios públicos a la corona, toman parte en el transporte de artillería de San Sebastián a Tordesillas, en la guerra de las comunidades, en la construcción de El Escorial, en la guerra de las comunidades, en la construcción de El Escorial, en la guerra contra los moriscos y en las guerras de Portugal y Cataluña, en tiempos de Felipe IV.

La mayor parte del acarreo se hacía a lomo y no en carro.

Costes y velocidades de transporte

Los viajes por la posta significaron un gran paso, en el siglo XVI, en el aumento de las velocidades; el servicio en toda diligencia debía verificarse a razón de 30 leguas en 24 horas.

La velocidad de marcha en coches y a caballo era, ordinariamente de más o menos 8 leguas al día.

Los caminantes hacía generalmente 5 o 6 leguas diarias, había también sus excepciones. Los correos a pie, teóricamente, hacían hasta 20 leguas diarias, y no sólo los correos, también de algunas personas quedan testimonios de jornadas excepcionales de esa longitud.

TRANSPORTE / VIAJEROS FUENTE AÑO COSTE OBSERVACIONES
Por la posta Brunel 1656 6 r. viajero-legua
4 r. viajero-legua Correo oficial
En coche Recopilación 1600 3 r coche-legua 2 mulas
1681 6 r. 25 mrv coche-legua 4 mulas
En litera Recopilación 1600 3 r. 8 mrv. litera-legua
1681 5 r. 17 mrv. litera-legua 3 machos
En mula de alquiler Recopilación 1593 7,5 mrv. viajero-legua
1600 9 mrv. viajero-legua
1681 12,5 mrv. viajero -legua
En un carro Recopilación 1600 11 mrv. viajero -legua
1681 22 mrv. viajero-legua
Madrid-Alcalá Recopilación 1681 1 r. 12 mrv ó 1 r. viajero-legua
Madrid-Toledo Recopilación 1681 1 r. 12 mrv ó 1 r. viajero-legua
MERCANCÍAS FUENTE AÑO COSTE OBSERVACIONES
En bestia de carga Recopilación 1600 2,8 mrv. arroba-legua Más de 4 mulas
3.9 mrv arroba -legua Una sola mula
1681 3,5 mrv. arroba-legua Más de 4 mulas
4,6 mrv. arroba-legua Una sola mula
Grano Hamilton 1539 1,5 mrv. arroba-legua
1582 2,5 mrv.arroba -legua
Moneda Hamilton 1651 4 mrv. arroba-legua
Varios S.Madrazo S.XVI 2 mrv. arroba-legua A lomo
Azogue S.Madrazo 1620 2 mrv. arroba-legua En carro
Grano S.Madrazo 1627 2,5 mrv.arroba-legua
Grano S.Madrazo 1647 2.3 mrv. arroba-legua
Grano S.Madrazo 1652 1 mrv. arroba-legua

Fuente: La historia de los caminos en España (Colegio de Ingenieros de Caminos, Canales y Puertos), José I.Uriol Salcedo</u

Véase también

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