Los caminos en la España de los Austrias

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La Cosmografía de Colón, los Repertorios y los caminos

Hernado o Fernando Colón era hijo natural de Cristóbal Colón. Viajo por España y por Europa, escribió la Descripción y Cosmografía de España y creó la biblioteca privada más importante de su época, la biblioteca Colombina. Llegan hasta 6682 artículos.

Hay itinerarios bastante claros, tales como el de Zaragoza a Monzón, Madrid a Zaragoza, Toledo a Burgos y Barcelona a Valencia, que ocupan los artículos I al XVI.

La prolongación del camino de Madrid a Zaragoza hasta Barcelona y Salses está también en el manuscrito, pero en otros lugares. El primer tramo de Zaragoza a Barcelona va por Bujaraloz, Peñalba, Fraga, Bellpuig, Tárraga, Cervera, Montserrat, y Hospitalet, y comprende los artículos 5037 a 5077, y su continuación a Perpiñan, por la Roca, Gerona, Figueras, la Junquera, el artículo 5039, apareciendo el último tramo, de Perpiñan a Salses, en el artículo 5681.

Camino real o caudal bastante claro es el de Alcalá de Henares a Lisboa; hay 95 leguas y va por Torrejón de Ardoz, Rejas, Madrid, para seguir por Móstoles, Arroyomolinos, Santaolalla, Talavera, Puente del Arzobispo, Trujillo, Mérida, Badajoz, Elvas, Extremoz.

Las comunicaciones del centro con Valencia y Murcia también se deducen de la Cosmografía; hay un artículo 3665, que dice hay 54 leguas entre Álcala de Henares y Valencia y que el itinerario va por Carabaña, barca de Fuentidueña, Tarancón, Castillo de Garcimuñoz, Alarcón, Motilla, Utiel, Requena, Buñol, Chiva y Quart.

El artículo 3670 dice que hay 60 leguas de Alcalá de Henares a Murcia, itinerario que va por el camino anterior hasta Tarancón, dirigiéndose, luego, por San Clemente a Minaya, la Roda, y Chinchilla; el camino de Daimiel a Murcia, artículo 3560,es común con el anterior a partir de Minaya.

Las comunicaciones del centro con Andalucía se realizan vía Toledo, bien por Ciudad Real, bien por Talavera y Puente del Arzobispo o bien por Mérida.

En los artículos 3146 a 3147 se describe el camino de Toledo a Córdoba, pero partiendo de Ciudad Real, es decir, Ciudad Real a Toledo y Ciudad Real a Córdoba.

Las comunicaciones de Sevilla con las otras capitales andaluzas y con Lisboa son bastante inteligibles al leer los artículos 478 a 479, que describen las relaciones Sevilla a Jerez, a Córdoba, a Granada y a Málaga. En ellos figura también la relación Sevilla a Lisboa.

El itinerario de Sevilla a Alcalá de Henares, artículo 3435, va por Carmona y Écija a Córdoba y luego por Ciudad Real llega a Malagón, donde por Manzanares y Ocaña llega a Alcalá, pasando por Arganda. El de Córdoba a Granada, de 32 leguas, va por Castro del Río, Baena, y Alcalá la Real, según los artículos 3484 y 3485. El de Jaén a Granada, de 14 leguas, artículo 5170, y el de Córdoba a Málaga figura como un tramo del itinerario del artículo 3891, que dice va por Puente Genil y Antequera. Cádiz se relaciona con Medina Sidonia, en el artículo 3383.

El camino de Valencia a Alicante va por Alcoy y San Juan.

La comunicación Alicante-Murcia  se completa en los artículos 6403 al 6411, recorriendo Albatera, Callosa, Orihuela.

Otro de los grandes caminos descritos por Colón es el de Valencia a Lisboa, pasando por Daimiel y Ciudad Real; un tramo es el de Daimiel a Lisboa, de 80 leguas, por Ciudad Real, Villanueva de la Serena, Don Benito, Medellín, Mérida, Badajoz, Elvas, Extremoz y Montemayor; y el segundo tramo es el de Daimiel a Valencia, de 50 leguas, por Manzanares, Socúellamos, San Clemente, Alcaudete, Utiel, Requena, Buñol y Quart.

En el siglo XVI se publican los primeros Repertorios de Caminos, o guías para el viajero, que muestran por dónde se ha de ir de un lugar a otro, mencionando los pueblos y las ventas del camino, así como las distancias parciales entre cada dos lugares consecutivos y las distancias totales de principio a fin del itinerario.

El primer repertorio es de 1546, se publica en Medina del Campo, por el impresor de Pedro de Castro, y es un libro <<hasta agora nunca visto>> en España; se totula Repertorio de todos los caminos en el qual allarán qualquier viaje que quieran andar muy provechoso para todos los caminantes. Compuesto por Pero Juan Villuga, valenciano.

Los 139 itinerarios totalizan, 5858 leguas, que corresponden a unos 38000 kilómetros, que en plano se red
ucen a algo más de 18000 kilómetros de caminos por las superposiciones de varios itinerarios o trozos de itinerarios sobre un mismo camino.

La mayor diferencia con la red de calzadas romanas es quizá la mayor concentración de caminos en León, Castilla la Vieja y norte de Castilla la Nueva. La red de caminos se hace más densa, en efecto, en un polígono central cuyos vértices son Astorga, León, Burgos, Cuenca, Toledo, Ávila, Salamanca y Zamora, que parece presagiar ya el centralismo caminero del siglo XVIII; la concentración de caminos en esa parte central del territorio modifica el aspecto de la red viaria romana de forma significativa, subrayando la importancia de las zonas centrales de la península como puntos indispensables para el paso de las cordilleras y para la comunicación, por tanto, entre las zonas periféricas.

ITINERARIOS LEGUAS
De Salses a Perpiñán  3
De Perpiñán a Barcelona 27.5
De Barcelona a Montserrat 7
De Montserrat a Escaladey, monasterio de Cartujos 13.5
De Barcelona a Valencia 49
De Valencia a Zaragoza 59.5
De Zaragoza a Barcelona 40
De Zaragoza a Toledo 63.5
De Barcelona a Valcristo, monasterio de Cartujos 49
De Valcristo a Puerta Coeli, monasterio de Cartujos, por la traviesa de las montañas 2
De Barcelona a Miraflores, monasterio de Cartujos, que es a una legua de Burgos 96.5
De Barcelona a Sta. María del Paular de Segovia, monasterio de Cartujos 108
De Barcelona a Sta. María de Jesús, monasterio de Cartujos, junto a la ciudad de Granada 111.5
De Barcelona a las Cuevas de Sevilla, monasterio de Cartujos 153
De Barcelona al Monasterio de Sta. María de Belén, en la ciudad de Lisboa, reino de Portugal 189
De Valencia a Guadalupe 86.5
De Guadalupe a la Peña de Sta. María de Francia 35

De la Peña de Francia a Toledo

49

De Toledo a Valladolid, camino de los carros

48
De Toledo a Valladolid, camino de los caballos 39
De Toledo a Medina del Campo 34
De Medina del Campo a Astorga 25
De Santiago a La Coruña 10
De La Coruña a Finisterre 12
De Finisterre a Santiago 16
De Santiago a San Juan de Pie de Puerto 152
De Pamplona a Tudela de Navarra 16
De San Juan de Pie de Puerto a Fuenterrabía 8
De Fuenterrabía a San Sebastián 3
De San Sebastián a Laredo 27.5
De Laredo a Vitoria 12.5
De Vitoria a Burgos 23
De Burgos a Bilbao 30
De Burgos a Valladolid 22
De Bilbao a Zaragoza 54
De Valladolid a Medina del Campo 8
De Medina del Campo a Salamanca 14
De Medina del Campo a Medina de Rioseco 11
De Medina de Rioseco a Villalón 4
De Villalón a León 11
De León a Logroño 55
De Logroño a Tudela de Navarra 16
De Tudela de Navarra a Zaragoza 15
De Monzón a Daroca 36
De Zaragoza a Daroca 16.5
De Daroca a Albarracín 19
De Albarracín a Teruel 6
De Teruel a Valencia 24
De Valencia a Alicante, camino llano por la marina 30
De Alicante a Santiago 178
De Alicante a Orihuela 9
De Alicante a Ciudad Real 57
De Orihuela a Murcia 4
De Murcia a Valencia 34
De Valencia a Alicante, camino de Játiva 22
De Valencia a Madrid 53
De Valencia a Sevilla 104
De Valencia a Alcalá de Henares 55
De Sevilla a Lisboa 63.5

De Lisboa a Evora

20

De Evora a Burgos

110
De Evora a Oporto, camino llano 76
De Setúbal a Lisboa 6
De Lisboa a Salamanca 78
De Evora a Toledo 66
De Lisboa a Valencia 143
De Valencia a Santiago 188
De Toledo a Madrid 12
De Madrid a Sta. María del Paular 12
De Sta. María de Pareces al Paular 9
De Sta. María del Paular a Laredo 60.5
De Laredo a León (Oviedo) 34
De León a Sevilla 133
De León a Toro 21
De Toro a Plasencia 35
De Plasencia a Albuquerque 22
De Albuquerque a Lisboa 34.5
De Lisboa a Burgos 119.5
De Burgos a Valencia 90
De Valencia a Salamanca 92
De Salamanca a Plasencia 22.5
De Salamanca a Toro 13
De Toro a Valladolid 11
De Valladolid a Sevilla 94.5
De Valladolid a Segovia 17
De Segovia a Guadalupe, camino de buenas posadas 52
De Guadalupe a Toledo 27
De Toledo a Málaga 75
De Toledo a Córdoba 49.5
De Granada a Córdoba 22
De Córdoba a Sevilla 23
De Granada a Valencia 75

De Granada a Villanueva de los Infantes

32

De Sevilla a Granada

36
De Granada a Málaga 19
De Málaga a Sevilla 29
De Granada a Murcia 45
De Murcia a Toledo 59
De Toledo a Granada 54.5
De Granada a Cuenca 53
De Jaén a Almería 29
De Almería a Toledo 70
De Toledo a Burgos 51
De Valladolid a Zaragoza 60
De Burgos a Zaragoza 52.5
De Zaragoza a Salamanca 73
De Salamanca a Ávila 17
De Ávila a Toledo 21
De Toledo a Segovia 25
De Ávila a Segovia 10
De Segovia a Real de Manzanares 8.5
De Manzanares a Guadalajara 11.5
De Guadalajara a Madrid 10
De Madrid a Torrijos 12
De Torrijos a Ávila 18
De Ávila a Zamora 23
De Toro a Zamora 5
De Zamora a Siguenza 57.5
De Siguenza a Cuenca 23

De Cuenca a Alcázar

23

De Alcázar a Toledo

16
De Toledo a Cuenca 29
De Cuenca a Burgos 67
De Cuenca a Tortosa 41
De Cuenca a Valencia 32
De Valencia a Monzón 44
De Monzón a Zaragoza 16
De Monzón a Barcelona 29.5
De Pamplona a Monzón 34
De Gerona a Lérida 26
De Lérida a Valencia 42
De Valencia a Tarragona 38
De Tarragona a Zaragoza 31
De Zaragoza a Soria 26
De Soria a Palencia 26
De Palencia a Carrión de los Condes 6
De Carrión de los Condes a Medina de Pomar 20.5
De Medina de Pomar a Aranda de Duero 30
De Aranda de Duero a Burgos 14

  En 1576, es decir 30 años despúes, Alonso de Meneses publica un nuevo Repertorio de Caminos. El Repertorio de Meneses está mejor dispuesto para buscar un camino concreto en el texto, ya que los caminos aparecen ordenados alfabéticamente, por los lugares de origen, y se incluye un índice de referencia para cada camino, como explica el propio Meneses.

El Repertorio de Meneses describe 134 caminos distintos, ya que, si bien la relación comprende 135, uno, el camino de Valencia a Tarragona, figura, sin duda por error, dos veces, primero en el pliego LVIII y por segunda vez en el pliego LXIII.

La ordenación es atendiendo a la inicial del lugar de origen, agrupados todos los correspondientes a los lugares cuyo nombre empieza con A, todos los que empiezan por B, los que empiezan por C. 

Los 134 itinerarios de Meneses suman 6.059 leguas o 39.000 kilómetros; comparando los dos itinerarios, resulta que hay 119 prácticamente comunes en los dos, 20 que, estando en el de Villuga, no están en el de Meneses, y 15 itinerarios que, al revés, están en el de Meneses y no en el de Villuga.

Atendiendo a las frecuencias con que aparecen los diferentes lugares como orígenes o destinos de itinerarios, en el Repertorio de Villugase clasifica en el primer lugar Valencia, con 19 itinerarios, y segunda Valencia, con 18. Se delata, sin duda, esta clasificación el amor de Villuga por su tierra; pero, en general, la importancia relativa de todos estos lugares es sensiblemente la misma en Villuga y en Meneses, salvo quizás el énfasis que se da a Madrid, por Meneses, en sus relaciones camineras. Estos Repertorios se reimprimieron hasta finales del siglo XVII.

Pedro de Medina publicó en 1548 el Libro de las grandezas y cosas memorables de España, que, a modo de cosmografía, va describiendo lo que hay en cada ciudad.

Por último cabe recoger también la información sobre caminos que se deduce de las Relaciones Topográficas. Constituyen éstas las contestaciones a unos cuestionarios a cumplimentar por las autoridades de los respectivos núcleos urbanos. Su título completo es Relaciones histórico-geográficas de los pueblos de España, conservadas en siete volúmenes manuscritos en la biblioteca del monasterio de El Escorial.

Los caminos y las relaciones de viaje

Se contemplan los caminos de los Repertorios a la luz de las crónicas de viajes y de las narraciones de los viajeros que pasaron por aquéllos, al objeto de constatar la exactitud de los Repertorios y completar la red de caminos principales.

Se desarrollo el análisis ordenando los comentarios, primero, sobre los caminosque discurren más o menos según las líneas de los paralelos geográficos, despúes, sobre los que se dirigen o son convergentes en el centro peninsular y, por último, los referentes a los que discurren por la periferia del suelo.

El primer gran itinerario oeste-este, al norte de la península, es el que pasa por La Coruña, Astorga, León, Burgos, Logroño, Zaragoza, Lérida y Barcelona; esto es, por Galicia, por el norte de León y de Castillala Vieja, por La Rioja, por Navarra, por el valle del Ebro y por Cataluña. Empieza, por el oeste, en Finisterre y La Coruña, y por el este termina en Fuenterrabía, en San Juan de Pie de Puerto y en Salses, en el Rosellón; enlaza, por tanto, el Atlántico gallego, el norte de la Meseta  y el valle del Ebro con el Mediterráneo catalán y con la frontera francesa. Las comunicaciones con el Cantábrico se realizan a través de los caminos de Burgos a Laredo, de Burgos a Pancorbo, Orduña y bilbao, y de Vitoria a Laredo y a Bilbao; a lo largo de la cornisa cantábrica aparece otro camino más o menos paralelo al anterior, que discurre desde Avilés hasta Fuenterrabía, enlazando con él en Laredo, en Bilbao y en Fuenterrabía. En Navarran y Aragón, otro camino, también paralelo al que discurre por el valle del Ebro, une Navarra con Monzón, llegando hasta Lérida.

Se observa la falta de caminos que unen directamente Asturias con León, y Álava con Guipúzcoa y Navarra, y su inexistencia al pie de los Pirineos.

Según los paralelos, más la norte, destaca, en la zona castellana, Burgos como centro de comunicaciones con la costa cantábrica, con relación directa con Laredo y Santander a través de un camino por Pesadas y Ampuero y con Bilbao por Pancorbo y Orduña, y con buenas comunicaciones con todas las otras zonas peninsulares.

Este camino de Burgos a Laredo aparece como el camino más importante que une, en el siglo XVI, Burgos, centro neurálgico del comercio castellano, con los puertos cantábricos.

El otro camino desde Burgos al Cantábrico es el de Burgos a Bilbao por Pancorbo y Orduña. Las relaciones entre Burgos y Bilbao son estrechas y, a veces, conflictivas a lo largo de todo el siglo XVI, si la pragmática de 1494 dio momentáneamente preeminencia a Burgos sobre Bilbao, la actividad comercial de la ciudad de la ría consiguió pronto, en 1511, la creación de un consulado propio que emancipó al comercio bilbaíno de la jurisdiccíón burgalesa.

El segundo gran eje caminero, en la dirección oeste-este, que figura en el Repertorio de Villuga es el que recorre el valle del Duero desde Zamora hasta el puerto del Madero (Soria), llegando despúes hasta Tarazona y Luceni, donde se superpone con el eje anterior hasta Barcelona y el Rosellón. Pasa por Zamora, Valladolid, Aranda de Duero, Soria, Tarazona y Luceni. Las crónicas de la época ratifican de nuevo la existencia y la utilización de estos caminos en la España de los siglos XVI y XVII.

El tercer gran eje caminero que cruza la península de oeste a este es el que sigue primero al cauce del Tajo desde Lisboa hasta Toledo y, luego, continúa por Cuenca y Utiel hasta Valencia.

Destaca el gran número de ventas que aparecen en todos los caminos que parten de Toledo, en especial en los que se dirigen hacia Guadalupe, hacia Ciudad Real y Andalucía, y hacia Ocaña y Cuenca. Esta concentración de ventas subraya la importancia caminera de Toledo, que se corrobora con el estudio del número de itinerarios que en la descripción de Villuga tienen su origen o destino enn aquella ciudad. Asciende este número a dieciocho, sitúandose Toledo en esta clasificación como la primera ciudad de Castilla, delante de Burgos.

Estos dieciocho itinerarios tienen sus destinos u orígenes en: Burgos, Córdoba, Cuenca, Granada, Madrid, Málaga, Medina del Campo, Segovia, Valladolid, camino de carros y de caballos, Ávila, Álcazar, Guadalupe, Almería, Evora, La Peña de Francia, Murcia y Zaragoza.

La otra ciudad de gran importancia caminera que corresponde a este paralelo es Valencia; es la población que es cabeza o final de mayor número de itinerarios en la relación de Villuga, diecinueve en total. Valencia aparece así relacionada con Alcalá de Henares, Alicante, con doble camino, Guadalupe, Madrid, Monzón, Salamanca, Santiago, Sevilla, Tarragona, Zaragoza, Cuenca, Barcelona, Granada, Burgos, Lérida, Lisboa, Murcia y Teruel.

Este eje pasa también por Cuenca, población que en cuanto a origen o destino de itinerarios tampoco tiene un lugar despreciable, ya que son siete los tinerarios que, según Villuga, enlazan Cuenca con Alcázar, Burgos, Tortosa, Valencia, Granada, Siguenza y Toledo.

Fuente: La historia de los caminos en España (Colegio de Ingenieros de Caminos, Canales y Puertos), José I. Uriol Salcedo

Véase también

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