Juan de Arespacochaga

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Juan de Arespacochaga nació en Madrid el 27 de enero de 1920, en el seno de una familia oriunda de Vizcaya. Casado desde 1950 con Mayte Llopiz González, tuvo nueve hijos.

Estudia bachillerato en el Instituto Libre de Enseñanza. Cursa sus estudios de Ingeniería y Ciencias Económicas en las Universidades Politécnica y Complutense de Madrid. Es Doctor en Ciencias Políticas y Económicas; Doctor Ingeniero de Camino, Canales y Puertos; Diplomado en Organización y Métodos; y Titulado en Publicidad y Técnico de Turismo. Inició su carrera profesional en 1945 en construcción de obras ferroviarias.

En 1949 se incorporó a los Servicios Hidráulicos del Estado, donde dirigió las obras de la presa del Vado, en Guadalajara, para el abastecimiento de agua a Madrid. En 1958 ya era jefe del gabinete de Estudios Hidráulicos del Ministerio de Obras Públicas.
En marzo de 1968, el Consejo Directivo de la AEC lo elige por unanimidad para ocupar la presidencia.

Al igual que sus antecesores en el cargo, contaba con un abultadísimo currículum académico y profesional, y en los últimos cinco años antes de ser nombrado Presidente, su carrera había estado estrechamente ligada a la Asociación. De hecho, Arespacochaga organizó y presidió la Semana de la Carretera de Málaga y la de Santiago de Compostela, celebradas respectivamente en 1964 y 1965.

En 1976 fue nombrado alcalde de Madrid y procurador en Cortes; más tarde, senador por designación real.
El regidor vivo más antiguo de la ciudad fue designado por el Rey, tal como establecía la ley especial de Madrid, el 23 de abril de 1976. Cogía el bastón de mando "en un momento bueno, cargado de optimismo colectivo". Fue el número 239 de la relación de alcaldes madrileños. Su pasado discreto, más de gestor que de político, le acreditaba como un hombre idóneo para la transición municipal. Así lo creyó el ministro de la Gobernación y gran amigo suyo, Manuel Fraga, cuando propuso su nombre al presidente del Gobierno Carlos Arias Navarro, quien apenas conocía al candidato. Fue el azar el que jugó la baza definitiva: "Estaba en un restaurante celebrando el cumpleaños de mi mujer con mis nueve hijos y coincidí con el matrimonio Arias. Ellos no tenían descendencia, y se quedaron arrobados ante el espectáculo fámiliar". En el encuentro no se habló de política, pero el nombre de Arespacochaga se fíjó en la memoria del entonces presidente y apenas 10 días después le comunicaron oficialmente el nombramiento.

Durante su mandato se llevó a cabo el plan de mejora y acondicionamiento de los barrios periféricos, la terminación de los Jardines del Descubrimiento, así como las polémicas torres gemelas de la plaza de Colón. Fue, además, el primer alcalde que entabló contacto con los (incipientes) movimientos vecinales. Recién salida de la década desarrollista y de la explosión urbanística de finales de los 60, la ciudad crecía y se estaba convirtiendo en una gran metrópoli. La capital de España superó, en aquella época, los tres millones de habitantes.

En dos años, el alcalde dio la concesión definitiva para el futuro centro comercial Madrid 2 de La Vaguada; acondicionó los terrenos para llevar a donde está el vertedero de Valdemingómez; concluyó la construcción de los aparcamientos de la calle de Almagro, plaza de Olavide y calle de Marqués de Urquijo. Cedió el terreno para la construcción de la mezquita de la ronda de circunvalación M-30 e inauguró la reforma de la plaza de Colón, legado de Carlos Arias Navarro. Madrid contó durante su mandato con el primer centro cultural, el de la Villa, y recuperó, tras 20 años de cierre, el museo y la biblioteca municipales. También durante su mandato se iniciaron las obras de rehabilitación del Cuartel del Conde Duque.

El 28 de febrero de 1978 el Ayuntamiento celebró uno de los plenos más cortos de su historia: 23 minutos para aprobar de corrido 36 asuntos y aceptar la dimisión de su alcalde.
Miembro del partido Reforma Democrática, que se integró en la Federación de Alianza Popular, fue elegido senador por Madrid en la coalición AP-PDP en los comicios generales de 1982. Portavoz del Grupo Parlamentario Popular del Senado, en 1983 fue designado miembro de la delegación parlamentaria española en el Consejo Europeo. Presidente del consejo político de Alianza Popular, fue reelegido senador por Madrid en 1986. En septiembre de 1988 elaboró un estudio en el que proponía la formación de una candidatura única entre el CDS y AP para el Senado en varias provincias.

Durante los últimos años le acompañó la polémica. En1988 justificó el régimen de Pinochet, durante un viaje a Chile, por lo que el presidente de AP, Hernández Mancha, pidió su dimisión como vicepresidente segundo del Senado. Le fue abierto un expediente disciplinario y fue suspendido provisionalmente de militancia.

En 1990 se alejó de la actividad política. Cuatro años después hizo unas conflictivas declaraciones sobre la «artera imprecisión» que la democracia cristiana ejercía en el Partido Popular, lo que convertía al partido en «una formación falta de garra, dubitativa para establecer objetivos básicos».
A continuación se incluyen los cargos que ocupó durante su carrera política:

LEGISLATURA CONSTITUYENTE
• Senador por designación Real con fecha 15 de junio de 1977.
• Grupo Parlamentario: MIXTO DEL SENADO (GPMXS)

CARGOS EN LA CÁMARA:
• GRUPO PARLAMENTARIO MIXTO DEL SENADO
PORTAVOZ del 26/07/1977 al 05/12/1977.
• COMISIÓN DE OBRAS PÚBLICAS Y URBANISMO, TRANSPORTES Y COMUNICACIONES
VOCAL del 18/11/1977 al 02/01/1979.
• COMISIÓN ESPECIAL DE MEDIO AMBIENTE
VOCAL del 20/11/1978 al 02/01/1979.
Baja como senador por cese con fecha 2 de enero de 1979.

II LEGISLATURA
• Senador electo por Madrid con fecha 28 de octubre de 1982. Promete acatamiento a la Constitución el día 18 de noviembre de 1982.
• Grupo Parlamentario: POPULAR (GPP)
• Partido Político: ALIANZA POPULAR (AP)
• Formación Electoral: COALICIÓN ELECTORAL ALIANZA POPULAR-PARTIDO DEMÓCRATA POPULAR (AP-PDP)

CARGOS EN LA CÁMARA:
• DIPUTACIÓN PERMANENTE DEL SENADO
MIEMBRO TITULAR del 18/11/1982 al 14/07/1986.
• GRUPO PARLAMENTARIO POPULAR
PORTAVOZ del 25/11/1982 al 23/04/1986.
• COMISION DE AGRICULTURA Y PESCA
VOCAL del 27/09/1983 al 28/12/1983.
• COMISION DE AUTONOMIAS Y ORGANIZACIÓN Y ADMINISTRACION TERRITORIAL
VOCAL del 02/02/1983 al 14/02/1983.
• COMISION DE DEFENSA
VICEPRESIDENTE 2º del 13/12/1982 al 23/04/1986.
• COMISION DE OBRAS PUBLICAS, ORDENACION DEL TERRITORIO Y MEDIO AMBIENTE, URGANISMO, TRANSPORTES Y COMUNICACIONES
VOCAL del 13/12/1982 al 11/05/1983.
• COMISION DE ASUNTOS IBEROAMERICANOS
VOCAL del 27/09/1983 al 15/02/1984.
Baja como senador por cese (miembro de la Diputación permanente) con fecha 14 de julio de 1986.

III LEGISLATURA
• Senador electo por Madrid con fecha 22 de junio de 1986. Promete acatamiento a la Constitución el día 15 de julio de 1986.
• Grupo Parlamentario: COALICIÓN POPULAR (GPCP)
• Partido Político: ALIANZA POPULAR (AP)
• Formación Electoral: COALICIÓN POPULAR (CP)

CARGOS EN LA CÁMARA:
• MESA DEL SENADO
VICEPRESIDENTE 2º del 15/07/1986 al 02/09/1989.
• DIPUTACIÓN PERMANENTE DEL SENADO
VICEPRESIDENTE 2º del 15/07/1986 al 20/11/1989.
• COMISION DE REGLAMENTO
VOCAL del 17/09/1986 al 02/09/1989.
Baja como senador por cese (miembro de la Diputación permanente) con fecha 20 de noviembre de 1989.

Arespacochaga publicó varios trabajos sobre desarrollo económico, transportes y turismo. A continuación se enumeran algunos de los puestos que ocupó y distinciones que le fueron concedidas a lo largo de su vida:
• Miembro de la Academia de Doctores de Madrid.
• Presidente de honor de la Academia Internacional de Turismo de Mónaco.
• Presidente de honor de la Asociación Española de Carretera.
• Miembro de honor de la Asociación de Ingenieros de Caminos de España.
• Autor de cerca de un centenar de trabajos publicados, principalmente sobre temas de desarrollo económico, transportes y turismo.
• En posesión de varias condecoraciones y cruces españolas y extranjeras, entre ellas la Medala de Oro de Madrid, las Grandes Cruces de Isabel la Católica, de Alfonso X el Sabio y del Mérito Civil españolas, Gran Cruz del Aguila Mejicana, Mérito Civil de Portugal y de la República de Italia.
Juan de Arespacochaga y Felipe, ingeniero y político, nació en Madrid el 27 de enero de 1920, y falleció en la misma ciudad, el 1 de octubre de 1999.

Artículos publicados en la revista Obras Públicas

Arespacochaga Felipe, Juan de
1963, 111, tomo I (2974): 65-69

Arespacochaga y Felipe, Juan de
1953, 101, tomo I (2858): 286-293

Arespacochaga Felipe, Juan de
1956, 104, tomo I (2892): 210-214

Arespacochaga y Felipe, Juan de
1957, 105, tomo I (2901): 18-24

Arespacochaga Felipe, Juan de
1952, 100, tomo I (2841): 16-23

Arespacochaga Felipe, Juan de
1965, 113, tomo I (2998): 181-184

Arespacochaga y Felipe, Juan de
1954, 102, tomo I (2876): 602-609

Arespacochaga y Felipe, Juan de
1948, 96, tomo I (2797): 215-223

Referencias

• REVISTA OBRAS PÚBLICAS: http://ropdigital.ciccp.es/public/index.php
• SENADO DE ESPAÑA: http://www.senado.es/
• HEMEROTECA EL PAÍS. “Alcalde por real decreto.Juan de Arespacochaga, el regidor vivo más antiguo de Madrid, fue designado por el Rey en 1976”. Madrid - 21/05/1995
• HEMEROTECA EL MUNDO. “Un alcalde de la vieja guardia”. 2 de octubre de 1999
• HEMEROTECA EL PAÍS. “Catálogo de obras de un tal ¿'Arespacoqué'?” Madrid - 21/05/1995

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Proyecto realizado por:
Asociación Española de la Carretera
proy. TSI-070100-2008-50
financiado por:
Ministerio de Industria Turismo y Comercio
IV Edicin del "Premio Internacional a la Innovacin en Carretera Juan Antonio Fernandez del Campo"