Firmes

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Los firmes se deterioran con el uso y el paso de los años. Las actividades de conservación tienen como objetivo garantizar el buen estado y calidad del firme para facilitar una conducción segura y confortable.

Una de las tareas importantes es llevar a cabo inspecciones del estado de los pavimentos, a fin de examinar simultáneamente el estado presente, sus cambios y predecir cuando se precisarán reparaciones de importancia.

Para la conservar el firme es importante conocer el comportamiento del mismo, ser capaces de diagnosticar las razones para el desarrollo de cualquier tipo de degradación y seleccionar el método apropiado de reparación para la corrección del problema.

Algunas de las formas más comunes de deterioro son:

  • Envejecimiento y ataque por agentes meteorológicos

El betún y el alquitrán envejecen desde el momento en que se incorporan a una mezcla por causa de la oxidación, que endurece el ligante. La pérdida de eficacia del ligante, así como la fragilidad, impiden al material resistir las tensiones impuestas por el tráfico, derivando en la formación de grietas.

  • Baches

Son agujeros relativamente pequeños en la superficie del firme, producidos por una pérdida de material. La causa puede ser un fallo de éste o una elaboración defectuosa, o el uso de material inapropiado en la rehabilitación de la zanja. Si no se da una rápida solución, la acción del tráfico ahondará y ensanchará los agujeros, lo que permitirá la perjudicial entrada de agua, con el consiguiente riesgo de aumento de accidentes. Es por lo tanto importante reparar estos fallos.

  • Formación de roderas

Son depresiones o pequeños surcos en la superficie de la carretera, causadas por las cargas de las ruedas y las altas temperaturas, combinadas con las condiciones y el diseño del pavimento de la calzada.

  • Blandones

Deterioro estructural del firme generado por los mismos motivos que las roderas o al entumecimiento debido al hielo.

  • Peladuras

Están causadas por la pérdida de ligante, con la consiguiente pérdida de adhesividad o, en superficies de extensión reciente, por una insuficiente compactación o por causa de juntas longitudinales defectuosamente formadas.

  • Fisuración

Su forma más habitual es la formación de grietas. Todas las grietas permiten la entrada, potencialmente perjudicial de agua, y deben sellarse lo antes posible con una limpieza a conciencia del detritus y de los materiales sueltos, mediante aire comprimido, secado y sellado final con betún.

  • Pérdida de gravilla

Se trata de la pérdida de árido bajo el tráfico, mas comúnmente de gravillas revestidas de una superficie asfáltica engravillada.

Para la conservación del firme se realizan diversas tareas, entre las que se encuentran: actuaciones de fresado y reposición de capas bituminosas (en este caso se originan grandes cantidades de residuos de material fresado que hay que trasladar al vertedero, y se precisa del consumo de grandes cantidades de materia prima, sobre todo áridos y betún, y de energía en el proceso de fabricación de las mezclas) o actuaciones de extendido de refuerzos (en cuyo caso el problema se centra en el consumo de materiales y de energía para la fabricación de las mezclas).

Una buena práctica ambiental es el reciclado y reutilización de materiales de pavimentos asfálticos

Otras actividades asociadas a la conservación de firmes son:

  • Bacheo con riego asfáltico
  • Colocación de aglomerado drenante en capa superficial
  • Colocación de aglomerado en capas de refuerzo
  • Colocación de aglomerado en regularización de superficie
  • Demoliciones de firmes flexibles
  • Demoliciones de firmes rígidos
  • Doble tratamiento superficial
  • Fresado de firmes rígidos
  • Fresado de firmes flexibles
  • Microaglomerado caliente
  • Microaglomerado en frío
  • Reconstrucción de pavimento localizado
  • Regeneración de la capacidad drenante
  • Renovación del sellado de juntas
  • Reparación de blandones
  • Reparación de mordientes
  • Sellado con lechada bituminosa
  • Sellado de grietas
  • Tratamiento superficial
Herramientas personales
Proyecto realizado por:
Asociación Española de la Carretera
proy. TSI-070100-2008-50
financiado por:
Ministerio de Industria Turismo y Comercio
IV Edicin del "Premio Internacional a la Innovacin en Carretera Juan Antonio Fernandez del Campo"