Calzada del lago Pontchartrain

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La calzada del lago Pontchartrain, o la Calzada, consiste en dos puentes paralelos que cruzan el Lago Pontchartrain al sur de Luisiana. El más largo de ellos también es el más largo del mundo sobre el agua, llegando a medir 38,42 km (23.87 Millas). Los puentes son soportados por unas 9.000 pilas. Los dos puentes destacan los ojos basculantes sobre el canal de navegación de 13 km (8 millas) al sur de la costa norte. El término sur de la Calzada está en Metairie (Luisiana), un barrio de Nueva Orleans. El término norte se encuentra en Mandeville (Luisiana).

 



Contenido

Historia


La idea de un puente que cruzara el lago Pontchartrain se remonta a principios del Siglo XIX, con Bernard de Marigny: el fundador de Mandeville. Éste comenzó con un servicio de ferris que siguió posteriormente operando a mediados de la década de 1930. En los años 1920, se exigió la creación de islas artificiales que serían conectadas por una serie de puentes. La financiación de este plan se obtuvo de la venta de inmuebles en las islas. La Calzada actual empezó a tomar forma en 1948, cuando la Legislatura de Luisiana creó lo que ahora es la Comisión de la Calzada (Causeway Commission).

La Calzada original era un arco de dos carriles inaugurado en 1956 con un coste de 30,7 millones de dólares. Un arco paralelo de dos carriles, 15 m más largo que el original, se abrió el 10 de mayo de 1969 con un coste de 26 millones de dólares. La Calzada siempre ha sido un puente de peaje. Hasta 1999, las tasas eran recaudadas en el tráfico en cada dirección. Para aliviar la ocngestión en la costa sur, la recaudación del peaje se eliminó en el arco en dirección norte. Las tarifas estándar para coches cambiaron de 1,50 dólares en cada dirección a 3,00; cobradas en la costa norte sólo en el tráfico en dirección sur.

La inauguración de la Calzada aumentó la riqueza de las pequeñas comunidades de la costa norte, reduciendo el tiempo de conducción hacia Nueva Orleans hasta 50 minutos, acercando así la costa norte hacia el Área metropolitana de Nueva Orleans. Antes de la Calzada, los residentes de la Parroquia de S. Tammany tenían que rodear el lago, bien por el lado este por el Puente Rigolets en la U.S. Ruta 90 cerca de Slidell (Luisiana), bien por el lado oeste por la U.S. Ruta 51 a través de Manchac (Luisiana).

Tras el Huracán Katrina el 29 de agosto de 2005, los vídeos grabados muestran los daños en el puente, pero estos se produjeron en su mayor parte en la vuelta menos usada en el viejo arco en dirección sur. Los cimientos de la estructura permanecen intactos. Las Calzadas nunca han sufrido mayores daños de ningún tipo a causa de huracanes u otros fenómenos naturales. La planta de cable de fibra óptica existente fue apagado de la bandeja pero permaneció intacto por análisis de reflectómetro de dominio temporal óptico (OTDR). Con el Puente de Arco Gemelo I-10 ampliamente dañado, la Calzada se usó como ruta principal para los equipos de recuperación que permanecieron en tierras altas al norte para entrar en Nueva Orleans. La Calzada se reabrió en primer lugar para tráfico de emergencias y luego para el público en general, siendo suspendido el peaje, el 9 de septiembre de 2005. El peaje fue reinstaurado a mediados de octubre.

 

Accidentes importantes de embarcaciones


La Calzada ha sido golpeada por embarcaciones en tres ocasiones, causando daños estructurales dando como resultado el hundimiento de porciones de la vía.

  • 17 de enero de 1960, una embarcación vacía golpeó el puente en un día de intensa niebla matutina. Dos de los ojos de 52 pies de la Calzada se hundieron y un tercero resultó dañado. No hubo víctimas mortales.
    * 16 de junio de 1964, un remolcador que llevaba dos barcas chocó contra el puente a primera hora de la mañana causando el hundimiento de cuatro ojos en el lago. Un autobúes de Senderos Continentales cayó al lago, resultando muertas seis personas.
    * 1 de agosto de 1974, varias embarcaciones chocaron contra el nuevo ojo en dirección norte, hundiéndose varios ojos y haciendo caer a varios vehículos al agua, resultando muertas tres personas.

 

Reglamento


* Actualmente, ambos carriles están sometidos a un límite de velocidad máxima de 65 millas/hora durante el día, excluyendo niebla, lluvia o fuertes rachas de viento. Este límite fue incrementado de 55 millas/hora en 2004 para aumentar la seguridad en el carril y reducir el tiempo de conducción en 4 minutos. Sin embargo, el carril en dirección sur se ve cuestionado sobre la línea de visión por la noche en las ascensiones del carril, requiriendo un límite de velocidad de 55 millas/hora sobre los montículos. La Comisión de la Calzada está estudiando el coste de alumbrar las subidas en el carril en dirección sur y posiblemente en dirección norte.

 

Planes sobre un tercer carril


 

En 2002, la Comisión de la Calzada planteó la construcción de un tercer carril, antes de decidir en última instancia renovar los ya existentes, ya que los estudios mostraban que el crecimiento del tráfico se estabilizaba. Se estimaba el coste de la construcción en 400 millones de dólares, lo que para el año 2006 llegó a 800-900 millones. Entre las secuelas del Huracán Katrina, el tráfico ha crecido a 40.000 vehículos por día debido a que la población de las parroquias de la costa norte se ha incrementado rápidamente. Un estudio en 1992 sobre el tráfico predijo que la capacidad de tráfico de los carriles actuales se excedería en 2007; una estimación que se revisó posteriormente y se adelantó a una fecha más inmediata y quedaría inútil por los desplazamientos de población relacionados con el huracán Katrina. A principios de marzo de 2006, el Director General Robert Lambert agradeció que la Comisión reconsiderara el plan sobre un tercer carril. Lambert aludió al incremento del tráfico y la necesidad de mejores rutas de evacuación hacia el norte como razones principales para volver a examinar la necesidad de un nuevo carril. Éste se encontraría al este del que actualmente lleva hacia el norte e incluiría dos carriles para viajar y un completo arcén a la derecha. El actual carril en dirección sur también se acomodaría con un arcén completo. Así pues, el carril hacia el norte sería utilizado como un carril con calzada reversible con arcén completo para aliviar las horas puntas de circulación.


Referencias 

 http://es.wikipedia.org/wiki/Calzada_del_lago_Pontchartrain

Enlaces externos


* The Causeway website (en inglés)
* Google Maps satellite image (en inglés)

Herramientas personales
Proyecto realizado por:
Asociación Española de la Carretera
proy. TSI-070100-2008-50
financiado por:
Ministerio de Industria Turismo y Comercio
IV Edicin del "Premio Internacional a la Innovacin en Carretera Juan Antonio Fernandez del Campo"